Συνεχης ενημερωση

    Τρίτη, 29-Νοε-2022 00:03

    Η ενεργειακή κρίση της Ευρώπης και ο ρυθμός ενεργειακής μετάβασης

    166072112
    • Εκτύπωση
    • Αποστολή με email
    • Προσθήκη στη λίστα ανάγνωσης
    • Μεγαλύτερο μέγεθος κειμένου
    • Μικρότερο μέγεθος κειμένου

    Του Nicholas Crawford

    Η ενεργειακή κρίση της Ευρώπης, την οποία επιτάχυνε τόσο η διαταραχή στις ενεργειακές αγορές, απότοκο του πολέμου στην Ουκρανία όσο και οι ευρωπαϊκές κυρώσεις στη Ρωσία, έφερε τα πάνω κάτω σε πολλές από τις υποθέσεις που χρησιμοποιούνται ώστε να γίνουν οι απαραίτητες προβλέψεις στο θέμα της μετάβαση της περιοχής στην "πράσινη" ενέργεια.

    Προ κρίσης, η Ευρώπη είχε σχεδιάσει να αυξήσει τις τιμές του άνθρακα και να εισαγάγει έναν μηχανισμό προσαρμογής των ορίων για τον άνθρακα, με σκοπό να ενθαρρύνει τις επιχειρήσεις να χρησιμοποιούν καθαρή ενέργεια. Το φυσικό αέριο αναμενόταν να αντικαταστήσει τον άνθρακα σε πολλές διαδικασίες, και παρά το ότι η συνολική κατανάλωση αερίου σύμφωνα με προβλέψεις θα μειωνόταν κατά περίπου 5% μέχρι το τέλος του 2030, η υπόθεση ήταν ότι οι εισαγωγές φυσικού αερίου από τη Ρωσία θα αντιπροσώπευαν ένα αυξανόμενο μερίδιο αυτής της κατανάλωσης. Αντιθέτως, λόγω της κρίσης, οι εισαγωγές φυσικού αερίου στην Ευρώπη με αγωγούς θα μειωθούν δραματικά και η περιοχή θα εισάγει περισσότερο υγροποιημένο φυσικό αέριο. Επιπλέον, δεδομένης της αυξημένης τιμής του φυσικού αερίου, η μετάβαση από τον άνθρακα έχει επιβραδυνθεί και η εκστρατεία για να τιμολογηθεί υψηλότερα ο άνθρακας έχει χάσει έδαφος.

    Ωστόσο, η Ευρώπη κινείται ταχύτερα προς τη χρήση ανανεώσιμων πηγών ενέργειας, παρά τη χρήση πιο αυστηρών κρατικών προϋπολογισμών και το αυξανόμενο κόστος ορισμένων πράσινων τεχνολογιών. Εξεταζόμενο ανά τομέα, φαίνεται ότι το καθαρό αποτέλεσμα της κρίσης μπορεί, στην πραγματικότητα, να είναι μια επιταχυνόμενη κίνηση προς καθαρότερη ενέργεια.

    Φυσικό αέριο

    Η ενεργειακή κρίση της Ευρώπης έχει προκαλέσει μια "καταιγίδα" επενδύσεων με στόχο την επέκταση της ικανότητας της ηπείρου να εισάγει υγροποιημένο φυσικό αέριο (LNG) με στόχο να αντικαταστήσει το ρωσικό αέριο που διοχετεύεται με αγωγούς. Τέτοιες επενδύσεις θα μπορούσαν εύκολα να οδηγήσουν σε υψηλότερη κατανάλωση LNG και έτσι να μειώσουν τους καθαρούς μηδενικούς στόχους της περιοχής, παρά τον ρόλο του φυσικού αερίου στην αντικατάσταση του άνθρακα με υψηλότερη ρύπανση. Ωστόσο, οι περισσότερες από τις πρόσφατα ανακοινωθείσες επενδύσεις της Ευρώπης αφορούν πλωτές μονάδες αποθήκευσης και επαναεριοποίησης (FSRU), οι οποίες συμβάλλουν πολύ στην επίλυση του προβλήματος του lock-in. Μεταξύ 2022 και 2025, το μερίδιο της ευρωπαϊκής ικανότητας εισαγωγής LNG που χρησιμοποιεί FSRU θα αυξηθεί από 5% σε 30%.

    Τα FSRU είναι στην ουσία πρώην πλοία μεταφοράς LNG που έχουν μετατραπεί σε τερματικούς σταθμούς επαναεριοποίησης και μπορούν να εγκατασταθούν πιο γρήγορα και με χαμηλότερη κεφαλαιουχική δαπάνη από τα πιο συμβατικά, χερσαία τερματικά. Μετά από επτά έως οκτώ χρόνια, τα FSRU είναι πιο ακριβά στη λειτουργία τους από τα τερματικά της ξηράς. Επειδή όμως είναι συνήθως ναυλωμένα και μπορούν να μεταφερθούν αλλού στον κόσμο, η Ευρώπη μπορεί να χρησιμοποιήσει προσωρινά FSRU χωρίς να δεσμευτεί σε υψηλότερο lock-in  για την κατανάλωση LNG.

    Οι προτεινόμενες ευρωπαϊκές επενδύσεις στο fracking θα δημιουργούσαν πολύ μεγαλύτερο πρόβλημα με το lock-in επηρεάζοντας τα σχέδια ενεργειακής μετάβασης της Ευρώπης. Ωστόσο, η ευρεία υιοθέτηση του fracking παραμένει απίθανη. Αν και οι κυβερνήσεις στην Ουγγαρία και το Ηνωμένο Βασίλειο έχουν άρει τις απαγορεύσεις fracking, η ντόπια αντίθεση σε νέα έργα είναι υψηλή σε όλη την Ευρώπη λόγω των σεισμών που προκαλείται από τη διαδικασία. Σε σύγκριση με τις περιοχές της Βόρειας Αμερικής όπου το fracking είναι κοινό, η Ευρώπη είναι πολύ πιο πυκνοκατοικημένη.

    Υδρογόνο

    Σε μια περαιτέρω προσπάθεια να καταστούν οι νέες επενδύσεις LNG συμβατές με τους στόχους της Ευρώπης για την ενεργειακή μετάβαση, η Ευρωπαϊκή Επιτροπή, η γερμανική κυβέρνηση και άλλες εθνικές κυβερνήσεις ζήτησαν οι νέες υποδομές LNG να είναι "έτοιμες για υδρογόνο". Το καθαρό υδρογόνο αναμένεται να γίνει μια κρίσιμη μελλοντική πηγή ενέργειας, ειδικά για τη βιομηχανία, έναντι του άνθρακα και του φυσικού αερίου. Κατά τη χορήγηση αδειών για νέες FSRU στο Wilhelmshaven και στο Brunsbüttel, η Γερμανία ενέκρινε επίσης τη δημιουργία χερσαίων εγκαταστάσεων στις ίδιες τοποθεσίες για την εισαγωγή καθαρού υδρογόνου (ή αμμωνίας, ενός παραγώγου υδρογόνου) και θα χρησιμοποιήσει αγωγούς για τις FSRU που θα δύνανται να χρησιμοποιηθούν τόσο για υδρογόνο όσο και για φυσικό αέριο.

    Ένα άλλο αποτέλεσμα της κρίσης εφοδιασμού του φυσικού αερίου είναι ότι η Ευρώπη πιθανότατα θα επιδιώξει το "πράσινο" υδρογόνο (που παράγεται από ανανεώσιμες πηγές ενέργειας) έναντι του "μπλε" υδρογόνου (που παράγεται από φυσικό αέριο). Πριν από την ενεργειακή κρίση, το "μπλε" υδρογόνο είχε πλεονέκτημα κόστους έναντι του "πράσινου" υδρογόνου, αλλά αυτό δεν ισχύει πλέον. Και, έχοντας τρομάξει από τις τρέχουσες διαταραχές στον εφοδιασμό φυσικού αερίου, η επιστροφή σε χαμηλότερες τιμές φυσικού αερίου μπορεί να μην αρκεί για να πείσει τις εταιρείες ότι η επένδυση σε "μπλε" υδρογόνο αξίζει τον κίνδυνο.

    Κάρβουνο

    Οι ελλείψεις φυσικού αερίου οδήγησαν σε "αναζωογόνηση" της χρήσης άνθρακα στην Ευρώπη, η οποία είναι επιζήμια για τους στόχους μηδενικής χρήσης. Οι κυβερνήσεις της Αυστρίας, της Γερμανίας, της Ολλανδίας, του Ηνωμένου Βασιλείου και αλλού έχουν βάλει φρένο στη διαδικασία παροπλισμού σταθμών ηλεκτροπαραγωγής με καύση άνθρακα είτε με στόχο να συνεχίσουν να λειτουργούν κανονικά, είτε για να τους χρησιμοποιήσουν ως εφεδρικό υποκατάστατο για το φυσικό αέριο. Παρομοίως, ορισμένα εργοστάσια παραγωγής ενέργειας που σχεδίαζαν να αλλάξουν από άνθρακα σε φυσικό αέριο έχουν αναβάλει τη μετατροπή τους, όπως τα εργοστάσια της Volkswagen στο Wolfsburg. Αυτά είναι προσωρινά μέτρα, ωστόσο, και με την Ευρωπαϊκή Ένωση να απαγορεύει τις εισαγωγές ρωσικού άνθρακα, το αυξανόμενο κόστος παραγωγής ηλεκτρικής ενέργειας με καύση άνθρακα σημαίνει ότι η εξαφάνιση του καυσίμου από το ενεργειακό μείγμα της ηπείρου είναι πιθανό να επαναληφθεί εντός δύο ετών.

    Πυρηνικά

    Η ενεργειακή κρίση είχε θετική βραχυπρόθεσμη επίδραση στη βιομηχανία πυρηνικής ενέργειας. Το Βέλγιο, η Γερμανία και η Ουγγαρία έχουν παρατείνει τη ζωή των υφιστάμενων πυρηνικών σταθμών. Μπορεί όμως να υπάρχει και πιο σημαντική μακροπρόθεσμη επίδραση. Η Τσεχία, η Πολωνία, η Σλοβακία και το Ηνωμένο Βασίλειο προσπάθησαν να επιταχύνουν τις επενδύσεις σε νέους σταθμούς, οι οποίοι θα τεθούν σε λειτουργία τη δεκαετία του 2030 και η κρίση έχει προκαλέσει συζητήσεις σχετικά με το ενδεχόμενο εγκατάστασης νέων πυρηνικών σταθμών σε άλλες ευρωπαϊκές χώρες, ιδιαίτερα σε εκείνες που σήμερα χρησιμοποιούν φυσικό αέριο για την παραγωγή ηλεκτρικής ενέργειας. Για παράδειγμα, στην Ιταλία, και τα τρία κόμματα της δεξιάς κυβέρνησης συνασπισμού του πρωθυπουργού Τζόρτζια Μελόνι ευνοούν νέες επενδύσεις πυρηνικής ενέργειας. Ελάχιστη συζήτηση για το θέμα έχει γίνει στη μεγαλύτερη οικονομία της ηπείρου, τη Γερμανία, η οποία βρίσκεται στη μέση ενός πολυετούς σχεδίου για τον παροπλισμό όλων των πυρηνικών σταθμών της. Αλλά στην περίπτωση της Γερμανίας, η πυρηνική ενέργεια δεν μπορεί εύκολα να χρησιμεύσει ως υποκατάστατο του φυσικού αερίου, καθώς αυτό χρησιμοποιείται κυρίως στη βιομηχανία και για οικιακή θέρμανση παρά για παραγωγή ηλεκτρικής ενέργειας.

    Ανανεώσιμες πηγές ενέργειας

    Είναι σημαντικό ότι η ενεργειακή κρίση ώθησε τις κυβερνήσεις σε όλη την Ευρώπη να πιέσουν για μια ταχύτερη μετάβαση στις ανανεώσιμες πηγές ενέργειας, επισπεύδοντας τις εγκρίσεις των ρυθμιστικών αρχών για έργα και διαθέτοντας πρόσθετα κεφάλαια, τα οποία θα μειώσουν την εξάρτηση της ηπείρου από τις εισαγωγές ενέργειας. Ωστόσο, υπάρχουν ακόμη πολλά που πρέπει να κάνουν οι κυβερνήσεις για να απλοποιήσουν και να επιταχύνουν τις ρυθμιστικές διαδικασίες. Όπου έχουν γίνει αλλαγές, η επίδραση των μικρότερων χρόνων παράδοσης για έργα ανανεώσιμων πηγών ενέργειας θα γίνει αισθητή σε περίπου τρία έως πέντε χρόνια. Στη συνέχεια, ένα μεγαλύτερο κύμα ηλιακών και αιολικών έργων πιθανότατα θα τεθεί σε λειτουργία.

    Η τρέχουσα κρίση έχει επίσης δημιουργήσει σημαντικές πιέσεις στο κόστος ανάπτυξης των ανανεώσιμων πηγών ενέργειας. Οι κατασκευαστές αιολικής και ηλιακής ενέργειας αντιμετωπίζουν αύξηση στα κόστη παραγωγής και κατασκευής. Και υπήρξαν, για παράδειγμα, αξιοσημείωτες αυξήσεις στις τιμές του χάλυβα και του αλουμινίου, καθώς προμηθευτές όπως η ArcelorMittal μείωσαν την παραγωγή για να μειώσουν την κατανάλωση ενέργειας. Ως αποτέλεσμα, μεγάλοι κατασκευαστές ανεμογεννητριών όπως η General Electric, η Siemens Gamesa και η Vestas βλέπουν τα κέρδη τους να μειώνονται και τα βιβλία παραγγελιών τους να είναι πιο αδύναμα από το 2022 έως σήμερα, εν αντιθέσει με το 2021. Η Γαλλία αντιμετώπισε την πιθανότητα εξάλειψης έξι έως επτά γιγαβάτ (GW) νέας ηλιακής ενέργειας και πέντε έως έξι GW νέας αιολικής ενέργειας, λόγω της αύξησης του κόστους, με αποτέλεσμα η κυβέρνηση να επιτρέψει στους προγραμματιστές να ανακτήσουν το κόστος πουλώντας ηλεκτρική ενέργεια σε υψηλότερες τιμές, μεταξύ άλλων μέτρων.

    Ορισμένοι φορείς εκμετάλλευσης ανανεώσιμων πηγών ενέργειας και πυρηνικής ενέργειας έχουν αποκομίσει απροσδόκητα κέρδη πουλώντας ηλεκτρική ενέργεια στην άμεση αγορά περίπου 300% πάνω από το σταθμισμένο κόστος ενέργειας (LCOE) και φαίνεται ότι είναι σε θέση να επενδύσουν περαιτέρω σε ανανεώσιμες πηγές ενέργειας. Άλλοι φορείς εκμετάλλευσης, ωστόσο, έχουν πουλήσει ηλεκτρική ενέργεια βάσει μακροπρόθεσμων συμφωνιών ή συμβάσεων αγοράς ηλεκτρικής ενέργειας έναντι διαφοράς, ή έχουν αντισταθμίσει τις πωλήσεις ηλεκτρικής ενέργειας τους αντί να πουλούν την ηλεκτρική τους ενέργεια σε αγορές spot. Η ΕΕ έχει εισαγάγει ένα προσωρινό ανώτατο όριο τιμών για τις ανανεώσιμες πηγές ενέργειας που θα μειώσουν τα απροσδόκητα κέρδη, αλλά θα εξασφαλίσουν ότι τα έσοδα θα παραμείνουν πάνω από το LCOE, και το Ηνωμένο Βασίλειο διερευνά μια παρόμοια ρύθμιση.

    Η ενεργειακή κρίση έχει φέρει στο προσκήνιο τα πλεονεκτήματα των ανανεώσιμων πηγών ενέργειας και της πυρηνικής ενέργειας ως προς το πώς θα γίνει η Ευρώπη πιο ενεργειακά ανεξάρτητη, και το υψηλότερο κόστος των ορυκτών καυσίμων έχει καταστίσει την καθαρή ενέργεια πιο ανταγωνιστική. Ως εκ τούτου, υπάρχει σίγουρα η βούληση των ευρωπαϊκών κυβερνήσεων να επιταχύνουν την ενεργειακή μετάβαση. Ένας περιορισμός που αντιμετωπίζουν, ωστόσο, είναι η επιδείνωση των δημόσιων οικονομικών λόγω του αυξανόμενου κόστους δανεισμού, της αργής ανάπτυξης και της ανάγκης να δαπανηθούν μεγάλα ποσά για τη στήριξη επιχειρήσεων και νοικοκυριών με αυξανόμενους λογαριασμούς ενέργειας. Οι προσπάθειες να τεθούν υπό έλεγχο οι προϋπολογισμοί, σύμφωνα με τις συμβουλές του ΔΝΤ και της Ευρωπαϊκής Επιτροπής, ενδέχεται να θέσουν υπό πίεση τη χρηματοδότηση για την ενεργειακή μετάβαση και τα μέτρα εξοικονόμησης ενέργειας. Πράγματι, πολλά από τα μέτρα δεν θα χρηματοδοτηθούν εάν οι κυβερνήσεις δεν υιοθετήσουν μια πιο χαλαρή στάση έναντι των κεφαλαιουχικών δαπανών.

    Δείτε τη δημοσίευση του πρωτότυπου άρθρου εδώ

    ΣΑΣ ΑΡΕΣΕ ΤΟ ΑΡΘΡΟ;

    ΣΧΕΤΙΚΑ ΑΡΘΡΑ