Συνεχης ενημερωση

    Πέμπτη, 23-Ιουλ-2020 00:06

    Και όμως: Η απάντηση της Βρετανίας στον κορονοϊό ήταν παγκόσμιας κλάσης

    Και όμως: Η απάντηση της Βρετανίας στον κορονοϊό ήταν παγκόσμιας κλάσης
    • Εκτύπωση
    • Αποστολή με email
    • Προσθήκη στη λίστα ανάγνωσης
    • Μεγαλύτερο μέγεθος κειμένου
    • Μικρότερο μέγεθος κειμένου

    Του Tyler Cowen

    Στο ερώτημα "ποιες χώρες έχουν ανταποκριθεί καλύτερα στον κορονοϊό", τα ονόματα που αναφέρονται πιο συχνά είναι η Ταϊβάν, η Νέα Ζηλανδία και το Βιετνάμ. Θα ήθελα να προτείνω μία ακόμη που θα σας εκπλήξει: το Ηνωμένο Βασίλειο. Ο κορονοϊός είναι δυνάμει μάστιγα για δισεκατομμύρια ανθρώπους σε όλο τον κόσμο, οπότε το πιο εύστοχο ερώτημα είναι ποια χώρα έχει κάνει τα περισσότερα για να τον σταματήσει.

    Με την πρώτη ματιά, η απόδοση του Ηνωμένου Βασιλείου δεν φαίνεται καλή. Έχει ένα από τα υψηλότερα ποσοστά θανάτων ανά 1 εκατομμύριο κατοίκους και η αρχική απάντηση της κυβέρνησης στην Covid-19 ήταν διστακτική και αντιφατική. Ο πρωθυπουργός, Boris Johnson, προσβλήθηκε από κορονοϊό και έμεινε εκτός δράσης για εβδομάδες. Αλλά ούτε και οι Βρετανοί φημίζονται για την αγάπη τους για τη μάσκα.

    Με δεδομένο αυτό, ο πιο σημαντικός παράγοντας στην παγκόσμια απάντηση στον κορονοϊό πρέπει να είναι η πρόοδος στο βιοϊατρικό μέτωπο και σε αυτή την κατεύθυνση το Ηνωμένο Βασίλειο παίρνει εξαιρετική βαθμολογία. Στην πραγματικότητα, θεωρώ ότι βρίσκεται στην κορυφή μεταξύ όλων των χωρών του κόσμου, ενώ είναι το αδιαμφισβήτητο νούμερο 1 σε κατά κεφαλήν βάση.

    Πρώτον, ένα φθηνό στεροειδές γνωστό ως δεξαμεθαζόνη ήταν το πρώτο φάρμακο που αποδείχθηκε ότι μειώνει τους θανάτους μεταξύ ασθενών με κορονοϊό και οι δοκιμές που απέδειξαν την αποτελεσματικότητά του προήλθαν από το Ηνωμένο Βασίλειο, με το πανεπιστήμιο της Οξφόρδης να διαδραματίζει εξέχοντα ρόλο. Σε ένα δείγμα, το φάρμακο μείωσε τους θανάτους σε μια ευάλωτη ομάδα κατά το ένα τρίτο (είναι λιγότερο αποτελεσματικό για ήπιες περιπτώσεις). Η δεξαμεθαζόνη είναι πλέον μέρος των θεραπειών σε όλο τον κόσμο, και ακόμη και οι φτωχές χώρες μπορούν να την αντέξουν οικονομικά.

    Παρά το γεγονός ότι και η Ισπανία έπαιξε ρόλο στο να αποδειχθεί η ευεργετική χρήση αυτού του φαρμάκου, το Ηνωμένο Βασίλειο ήταν αυτό που πρωτοστάτησε στην πρωτοποριακή έρευνα.

    Ο κόσμος βρίσκεται επίσης εν μέσω ενός αγώνα για να βρει ένα ασφαλές και αποτελεσματικό εμβόλιο κατά της Covid-19. Και μέχρι στιγμής το κορυφαίο υποψήφιο εμβόλιο προέρχεται από το Ηνωμένο Βασίλειο. Αποτελέσματα που δημοσιεύθηκαν τη Δευτέρα δείχνουν ότι ένα εμβόλιο προκάλεσε ανοσοαπόκριση σε μια ομάδα περίπου 1.000 ασθενών. Για την ανάπτυξη αυτού του εμβολίου, η βρετανική-σουηδική εταιρεία φαρμάκων AstraZeneca συνεργάζεται με την Οξφόρδη και η εταιρεία έχει υπογράψει μια σημαντική συμφωνία για ευρεία διανομή σε φτωχότερες χώρες.

    Οι ανεπιθύμητες ενέργειες ήταν "ήπιες ή μέτριες", σύμφωνα με τα αποτελέσματα και το εμβόλιο κινείται πιο γρήγορα από άλλους ανταγωνιστές στις μεγάλης κλίμακας μελέτες. Αυτό δεν ισοδυναμεί με απόδειξη, πόσω μάλλον με τελικό αποτέλεσμα, αλλά ακόμη κι έτσι, το Ηνωμένο Βασίλειο αξίζει υψηλή βαθμολογία για αυτήν την πρόοδο. Ακούγεται ότι ένα εκατομμύριο δόσεις ή περισσότερες θα είναι έτοιμες μέχρι το φθινόπωρο, αν και υπάρχει και η άποψη ότι ένα καλό εμβόλιο μπορεί να χρειαστεί πολλά χρόνια ακόμη.

    Ίσως αναρωτιέστε πώς το εμβόλιο της Οξφόρδης έφτασε τόσο μακριά σε τόσο λίγο χρόνο. Η απάντηση βρίσκεται στην προετοιμασία και την επένδυση σε ένα διαφοροποιημένο χαρτοφυλάκιο έρευνας. Το Ινστιτούτο Jenner της Οξφόρδης, το οποίο έχει διαδραματίσει βασικό ρόλο στην ανάπτυξη του εμβολίου, ήδη εργαζόταν πάνω σε άλλα ζητήματα που αφορούν τον κορονοϊό και είχε συγκεντρώσει πληροφορίες για το ποια πιθανά εμβόλια κορονοϊού μπορεί να αποδειχθούν αβλαβή για τον άνθρωπο. Οι ερευνητές μπόρεσαν να εντείνουν τις προσπάθειές τους σχετικά γρήγορα.

    Εν ολίγοις, το καλύτερο φάρμακο για την αποφυγή θανάτων και το καλύτερο υποψήφιο εμβόλιο προέρχονται και τα δύο από το Ηνωμένο Βασίλειο. Σίγουρα, μπορεί να υπάρχουν κάποια στοιχεία σύμπτωσης, αλλά το ίδιο μπορεί να ειπωθεί και για τις πιο αποτελεσματικές αντιδράσεις για την προστασία της δημόσιας υγείας.

    Παρεμπιπτόντως, εάν ψάχνετε τον δεύτερο κορυφαίο υποψήφιο στον αγώνα για την καταπολέμηση της Covid-19, η πιο πιθανή απάντηση είναι οι ΗΠΑ, οι οποίες έχουν παραγάγει το χρήσιμο αντιιικό remdesivir και εργάζονται σε ένα ευρύ φάσμα υποψηφίων εμβολίων, με πολλά υποσχόμενα αποτελέσματα, ακόμα κι αν κανένα από αυτά δεν είναι τόσο καλά όσο της Οξφόρδης. Οι ΗΠΑ μπορεί ακόμη να περάσουν το Ηνωμένο Βασίλειο για τη συνολική συνεισφορά, αλλά από τα μέσα Ιουλίου σε κατά κεφαλήν όρους οι Βρετανοί είναι νικητές με μεγάλη διαφορά.

    Είναι καλό και μάλιστα σωστό να κατσαδιάσει κάποιος τους Βρετανούς (και τους Αμερικανούς) για την κακοσχεδιασμένη επικοινωνία και μέτρα δημόσιας υγείας. Αλλά είναι ενδιαφέρον το γεγονός ότι λίγοι άνθρωποι κατσαδιάζουν τους Αυστραλούς ή τους Νοτιοκορεάτες για το ότι δεν έχουν καλύτερα βιοϊατρικά ερευνητικά προγράμματα. Είναι ένα ακόμη σημάδι του πώς οι κοινωνίες τείνουν να υποτιμούν την καινοτομία - κάτι που καθιστά τη συμβολή του Ηνωμένου Βασιλείου ακόμη πιο σημαντική.

    Οι επικριτές του Brexit αρέσκονται να λένε ότι θα κάνει το Ηνωμένο Βασίλειο ως μια μικρή χώρα μικρής σημασίας. Ίσως. Στο μεταξύ, όμως, οι Βρετανοί είναι σε καλό δρόμο για να σώσουν τον κόσμο.

    Διαβάστε ακόμα για:

    ΣΑΣ ΑΡΕΣΕ ΤΟ ΑΡΘΡΟ;

    ΣΧΕΤΙΚΑ ΑΡΘΡΑ