Συνεχης ενημερωση

    Παρασκευή, 17-Ιουλ-2020 00:03

    Η πανδημία ως αφορμή

    • Εκτύπωση
    • Αποστολή με email
    • Προσθήκη στη λίστα ανάγνωσης
    • Μεγαλύτερο μέγεθος κειμένου
    • Μικρότερο μέγεθος κειμένου

    Του Σπύρου Κουρούπη

    Η πανδημία COVID-19 προκάλεσε τεράστια αναταραχή στις αγορές, στις αλυσίδες εφοδιασμού και στο παγκόσμιο εμπόριο. Αυτό ανάγκασε την παγκόσμια οικονομία να αναθεωρήσει πολλές παραδοσιακές πολιτικές και θα πρέπει να αντιμετωπίζεται ως ευκαιρία να επανεξετάσουμε μερικές από τις ιδέες που οι οικονομολόγοι έχουν από καιρό θεωρήσει δεδομένες - συμπεριλαμβανομένης της βασικής έννοιας του τι κάνει μια οικονομία να λειτουργεί αποτελεσματικά.

    Αυτή η ιδέα χρονολογείται από το 1776, έτος ορόσημο κατά τη διάρκεια του οποίου ο Adam Smith δημοσίευσε το The Wealth of Nations. Η πρωτοποριακή δουλειά του Smith, μαζί με τις επιρροές από τους Léon Walras, Stanley Jevons και Alfred Marshall, άλλαξε τα οικονομικά. Μάθαμε ότι οι αγορές μπορούν να λειτουργούν ομαλά χωρίς κεντρική αρχή, επειδή οι ενέργειες των απλών ανθρώπων που προσπαθούν να κερδίσουν περισσότερα και να αγοράσουν τα αγαθά που θέλουν, δημιουργούν αυξήσεις και πτώσεις της ζήτησης και της προσφοράς, προκαλώντας αύξηση και πτώση των τιμών.

    Καθώς αυτή η ιδέα θεσμοθετήθηκε, αγνοήσαμε σιωπηρές παραδοχές όπως οι κοινωνικοί κανόνες και τα έθιμα από τα οποία εξαρτώνται επίσης οι αγορές – τα οποία είναι τόσο αμετάβλητα σε κανονικές εποχές –  και ξεχάσαμε ότι υπήρχαν. Αλλά μια διαταραχή όπως αυτή που προκάλεσε ο COVID-19 μας θυμίζει πόσα θεωρούμε δεδομένα. 

    Οι αγορές βασίζονται επίσης σε πρότυπα, τα περισσότερα από τα οποία, έχοντας εξελιχθεί με την πάροδο του χρόνου και έγιναν ρουτίνα, βρίσκονται πέρα ​​από τις ρητές υποθέσεις των οικονομολόγων. Όπως υποστήριξαν οι Karl Polanyi, Mark Granovetter και άλλοι, η οικονομία δεν μπορεί να γίνει κατανοητή ξέχωρα από την κοινωνία. Ορισμένες κοινωνικές και θεσμικές προϋποθέσεις πρέπει να υπάρχουν για να λειτουργεί μια οικονομία αποτελεσματικά. Αλλά η οικονομική επιστήμη αγνόησε αυτές τις σημαντικές προυποθέσεις. 

    Πολλοί συντηρητικοί οικονομολόγοι τονίζουν ότι όσο οι κυβερνήσεις δεν παρεμβαίνουν και περιορίζουν τις ατομικές ελευθερίες, οι οικονομίες θα λειτουργούν αποτελεσματικά. Το αόρατο χέρι θα τα κάνει όλα. Αλλά ξεχνάνε ότι η αποτελεσματικότητα εξαρτάται και από παραμέτρους και καμπύλες συμπεριφοράς. Αυτή η παράβλεψη οδήγησε με τη σειρά της σε μεγάλα λάθη χάραξης πολιτικής, όπως η "συναίνεση της Ουάσιγκτον", η οποία υποστήριξε τον περιορισμό της κρατικής παρέμβασης στην οικονομία και τον αυστηρό έλεγχο των δημοσιονομικών ελλειμμάτων. Όπως επεσήμανε ο Joseph Stiglitz, αυτή η λεγόμενη συναίνεση της Ουάσιγκτον περιορίστηκε στην περιοχή μεταξύ των 15ων και 19ων οδών της Ουάσιγκτον, όπου στεγάζονται το Υπουργείο Οικονομικών των ΗΠΑ, το Διεθνές Νομισματικό Ταμείο και η Παγκόσμια Τράπεζα. Παρ 'όλα αυτά, αυτή η νέα ορθοδοξία στηρίχτηκε τότε σε όλες τις αναπτυσσόμενες οικονομίες, ανεξάρτητα από το αν πληρούσαν τις κοινωνικές και θεσμικές προϋποθέσεις που απαιτούν αυτές οι πολιτικές. Δεν προκαλεί έκπληξη το γεγονός ότι τα μέτρα συχνά απέτυχαν.

    Ευτυχώς, υπάρχει τώρα μια αυξανόμενη αναγνώριση ότι οι προσαρμογές των τιμών δεν είναι οι μοναδικοί ή ακόμη και οι απαραίτητοι παράγοντες που βοηθούν τις αγορές να ξεκαθαρίσουν. Σε ένα πρόσφατο άρθρο, οι Μάικλ Ρίχτερ και Άριελ Ρούμπινσταϊν δείχνουν ότι οι αγορές μπορούν να ξεκαθαρίσουν με διαφορετικούς τρόπους, μερικοί από τους οποίους βασίζονται εξ ολοκλήρου σε κοινωνικούς κανόνες. Στα περισσότερα νοικοκυριά, ακόμη και σε μεγάλα, το ψυγείο παραμένει ανοιχτό και το περιεχόμενό του δεν έχει τιμή. Αλλά το ψυγείο δεν αδειάζει μέσα σε λίγες στιγμές από την αποθήκευση. Πολλά είδη συμπεριφοράς απαγορεύονται κοινωνικά, και σε ορισμένες κοινωνίες αυτές οι απαγορεύσεις έχουν ενσωματωθεί τόσο βαθιά ψυχολογικά που δεν απαιτείται εξωτερική αρχή για την επιβολή τους.

    Αυτό ανοίγει μια δυνητικά μεγάλη συζήτηση σχετικά με τους κανόνες που πρέπει να ενθαρρύνουμε να κάνουμε τις οικονομίες πιο δίκαιες και παραγωγικές. Η πανδημία COVID-19, αναδεικνύοντας δεδομένα που είχαν ξεχαστεί, έχει προκαλέσει νέες ζυμώσεις με ενδιαφέροντα ευρήματα. Σε μια πρόσφατη εργασία, για παράδειγμα, οι Wooyoung Lim και Pengfei Zhang χρησιμοποιούν εργαστηριακά πειράματα για να δείξουν πώς μπορούν να προκύψουν εθελοντικά πρότυπα συμπεριφοράς προ-εμβολιασμού, βοηθώντας δυνητικά τους πληθυσμούς να επιτύχουν την πρόληψη. Αλλά δεν προκύπτουν όλοι οι καλοί κανόνες εθελοντικά. Ούτε οι κοινωνίες πρέπει να περιμένουν την αργή διαδικασία της εξέλιξης προτού συγκλίνουν σε αυτούς. Αντ 'αυτού, η σύγχρονη έρευνα πρέπει να μας επιτρέψει να απομονώσουμε τους επιθυμητούς κανόνες που μπορούμε στη συνέχεια να προσπαθήσουμε συνειδητά να καλλιεργήσουμε. Για παράδειγμα, έχουμε μάθει τώρα ότι κατά τη διάρκεια πανδημιών, πρέπει να μείνουμε δύο μέτρα μακριά από τους άλλους και να φοράμε μάσκες προσώπου. Αυτό δεν συνέβη εθελοντικά ή επειδή εκείνοι που δεν ακολούθησαν αυτούς τους κανόνες πέθαναν, αλλά επειδή η έρευνα από επιδημιολόγους μάς δίδαξε αυτούς τους κανόνες και οι κυβερνήσεις επέβαλλαν ή ενθάρρυναν την τήρησή τους. 

    Αντίστοιχα ελπίζουμε ότι η διαταραχή που προκαλείται από το COVID-19 θα παροτρύνει τους οικονομολόγους και τις κυβερνήσεις, να εντοπίσουν κανόνες που μπορούν να μας βοηθήσουν να οικοδομήσουμε έναν πιο δίκαιο, ευημερούμενο και βιώσιμο κόσμο.

    * Ο κ. Σπύρος Κουρούπης είναι Σύμβουλος Public & Government Affairs

    ΣΑΣ ΑΡΕΣΕ ΤΟ ΑΡΘΡΟ;

    ΣΧΕΤΙΚΑ ΑΡΘΡΑ