Συνεχης ενημερωση

    Τρίτη, 13-Ιουλ-2021 07:53

    Το 17 ετών ταξίδι του Ρίτσαρντ Μπράνσον μέχρι το διάστημα

    Μπρανσον διαστημα
    • Εκτύπωση
    • Αποστολή με email
    • Προσθήκη στη λίστα ανάγνωσης
    • Μεγαλύτερο μέγεθος κειμένου
    • Μικρότερο μέγεθος κειμένου

    Του Alex Knapp

    Το κλίμα στο διαστημικό αεροδρόμιο Spaceport America, στο Νέο Μεξικό των ΗΠΑ, ήταν έντονο, καθώς η πολιτεία ελπίζει ότι μια μέρα θα αποτελέσει προορισμό για διαστημικά ταξίδια. Παρόλο που ήταν νωρίς το πρωί, υπήρχε ένας DJ που έπαιζε μουσική για ένα πλήθος που περιλάμβανε διασημότητες και άτομα που από χρόνια πριν είχαν αγοράσει ένα εισιτήριο για να πραγματοποιήσουν μια μέρα το δικό τους ταξίδι στο διάστημα. Παρουσιαστής της ζωντανής μετάδοσης ήταν ο Stephen Colbert, ενώ και ο τραγουδιστής Khalid ερμήνευσε ένα νέο του τραγούδι.

    Λίγα λεπτά μετά τις 10:30 (τοπική ώρα στο Νέο Μεξικό) το αεροπλάνο της Virgin Galactic, VMS Eve, απογειώθηκε από το διαστημικό αεροδρόμιο, μεταφέροντας το διαστημικό σκάφος VSS Unity και τους επιβάτες του. Όταν έφτασε σε υψόμετρο 45.000 ποδιών περίπου 50 λεπτά αργότερα, το Unity αποσπάστηκε και ξεκίνησε την πτήση προς το διάστημα. Μόλις έφτασε στο απόγειο της πτήσης του, το διαστημικό σκάφος ξεκίνησε την επιστροφή του. Σημειώνεται πως η προσγείωση έγινε χωρίς καμία ισχύ κινητήρα στις 11:40 π.μ. τοπική ώρα.

    "Έχοντας πετάξει στο διάστημα, καταλαβαίνω πώς η Virgin Galactic αποτελεί το σημείο αναφοράς στη Γη", είπε ο Μπράνσον μετά την πτήση του. "Είμαστε εδώ για να κάνουμε το διάστημα πιο προσιτό σε όλους και θα μετατρέψουμε την επόμενη γενιά ονειροπόλων στην επόμενη γενιά αστροναυτών".

    Η επιτυχημένη διαστημική πτήση, κατά την οποία ο Μπράνσον και το πλήρωμά του έφτασαν σε υψόμετρο πάνω από 50 μίλια πάνω από την επιφάνεια της Γης και όπου είχαν την ευκαιρία να βιώσουν την έλλειψη βαρύτητας για 8 λεπτά, δεν ήταν η πρώτη φορά που ένας δισεκατομμυριούχος πέταξε στο διάστημα. Αλλά ήταν η πρώτη φορά που ένας δισεκατομμυριούχος το έκανε με δικό του διαστημικό σκάφος και το συμβάν αυτό ήταν το αποκορύφωμα ενός ταξιδιού που ξεκίνησε πριν από 17 χρόνια.

    Τον Οκτώβριο του 2004, το X-Prize Ansari, το οποίο προσέφερε 10 εκατομμύρια δολάρια σε όποιον μπορούσε να κατασκευάσει ένα επαναχρησιμοποιήσιμο διαστημικό σκάφος που θα έκανε δύο ταξίδια στο διάστημα εντός 14 ημερών, κέρδισε η Mojave Aerospace Ventures. Το διαστημικό σκάφος, που σχεδιάστηκε από τον Burt Rutan και υποστηρίχθηκε από τον συνιδρυτή της Microsoft, Paul Allen, κέρδισε 25 άλλες ομάδες. Λίγο μετά τη νίκη του διαγωνισμού, η εταιρεία παραχώρησε την τεχνολογία της στον Ρίτσαρντ Μπράνσον, ο οποίος ίδρυσε την Virgin Galactic για να χρησιμοποιήσει αυτήν την τεχνολογία με σκοπό να κατασκευάσει ένα μεγαλύτερο διαστημικό σκάφος ώστε να λειτουργήσει ως επιχείρηση διαστημικού τουρισμού.

    Λίγο μετά την ίδρυσή της, η εταιρεία άρχισε να πουλάει εισιτήρια για τις πτήσεις της έναντι 200.000 δολαρίων (αργότερα έναντι 250.000 δολ. το 2013). Πάνω από 600 άτομα έχουν αγοράσει εισιτήρια για ένα ταξίδι μέχρι στιγμής. Αν και ο πάντα φιλόδοξος Μπράνσον είχε υποσχεθεί ότι οι εμπορικές δραστηριότητες θα ξεκινούσαν ήδη από το 2009, η εταιρεία υπέστη μια σειρά από σοβαρά εμπόδια στην πορεία της προς το διάστημα, με αποτέλεσμα να καθυστερήσει η πτήση στο διάστημα. Το 2007, σε μια δοκιμή πυραύλου σκοτώθηκαν τρία άτομα ενώ τραυματίστηκαν σοβαρά μερικά ακόμη. Το 2014, το πρώτο διαστημικό σκάφος της εταιρείας, το VSS Enterprise, καταστράφηκε κατά τη διάρκεια μιας δοκιμαστικής πτήσης στην οποία σκοτώθηκε ένας από τους πιλότους και νοσηλεύτηκε ο άλλος. Σύμφωνα με το Εθνικό Συμβούλιο Ασφάλειας Μεταφορών, η συντριβή προκλήθηκε από πρόωρη ανάπτυξη του συστήματος φρένων, και επέκρινε τόσο τον εργολάβο της Virgin Galactic, τη Scaled Composites όσο και την Ομοσπονδιακή Διοίκηση Αεροπορίας των ΗΠΑ (FAA) για το ότι δεν εξέτασαν το ενδεχόμενο ανθρώπινου σφάλματος που είχε ως αποτέλεσμα τη συντριβή.

    Ωστόσο, η εταιρεία συνέχισε τις προσπάθειές της. Το δεύτερο διαστημικό σκάφος, το VSS Unity, με το οποίο ο Μπράνσον πέταξε στο διάστημα την Κυριακή, κυκλοφόρησε το 2016 και ξεκίνησε τις δοκιμές. Η πρώτη πτήση του Unity πραγματοποιήθηκε την άνοιξη του 2018 και τον Δεκέμβριο του 2018 το σκάφος πραγματοποίησε το πρώτο επιτυχημένο ταξίδι του στο διάστημα. Την επόμενη χρονιά, η Virgin Galactic έγινε η πρώτη εισηγμένη εταιρεία διαστημικού τουρισμού μετά τη συγχώνευση με την εταιρεία Social Capital Hedosophia, η οποία ιδρύθηκε από τον Chamath Palihapitiya, ο οποίος τώρα ασκεί χρέη προέδρου της Virgin Galactic.

    Η επιτυχημένη πτήση της Κυριακής είναι η δεύτερη σε μια σειρά δοκιμαστικών πτήσεων με σκοπό να προετοιμαστεί η εταιρεία για τους πρώτους εμπορικούς της επιβάτες, οι οποίοι αναμένεται να ξεκινήσουν τα ταξίδια τους το 2022 αν όλα πάνε καλά. Καθένα από τα τέσσερα μέλη του πληρώματος μεταξύ των επιβατών, συμπεριλαμβανομένου του ίδιου του Μπράνσον, εργαζόταν την ώρα του ταξιδιού. Η Sirisha Bandla, η αντιπρόεδρος των ερευνητικών εργασιών της εταιρείας, πραγματοποίησε ένα πείραμα για λογαριασμό του πελάτη του Πανεπιστημίου της Φλόριντα. Ο επικεφαλής μηχανικός επιχειρήσεων Colin Bennett αξιολογούσε τον εξοπλισμό της καμπίνας, ενώ ο επικεφαλής εκπαιδευτής αστροναυτών Beth Moses επέβλεπε τους υπόλοιπους. Και ο Μπράνσον; Η δουλειά του ήταν να αξιολογήσει την ίδια την εμπειρία, όχι μόνο κατά την πτήση, αλλά και την εμπειρία εκπαίδευσης και προετοιμασίας.

    Αυτές οι αξιολογήσεις θα χρειαστούν σύντομα. Τον Ιούνιο, η FAA επέκτεινε την άδεια της Virgin Galactic για να επιτραπεί στους πελάτες της να πετάξουν με το διαστημικό σκάφος της, ένα βασικό ρυθμιστικό ορόσημο και η εταιρεία θα παρέχει τη δυνατότητα σε πάνω από 600 άτομα να βιώσουν την εμπειρία πτήσης στο διάστημα. Ωστόσο, η εταιρεία έχει πολύ δρόμο να διανύσει προτού "αγγίξει" την επιτυχία άλλων επιχειρήσεων του Μπράνσον όπως της Virgin Airlines. Μια πρόσφατη έκθεση της Morgan Stanley εκτιμά ότι η Virgin Galactic δεν θα έχει θετική ελεύθερη ταμειακή ροή μέχρι το 2028, αν και προβλέπει ότι έως το 2030 η εταιρεία θα έχει έσοδα περίπου 1,3 δισ. δολαρίων.

    Για τον Μπράνσον, ωστόσο, η πραγματική νίκη είναι το αποκορύφωμα αυτού του  ονείρου διάρκειας 17 ετών.

    "Είναι εμπειρία ζωής", δήλωσε ο Μπράνσον μέσα από το διαστημικό σκάφος. "Και τώρα αντικρίζω ένα όμορφο διαστημικό αεροδρόμιο. Συγχαρητήρια σε όλους για τη δημιουργία ενός τόσο όμορφου χώρου. Συγχαρητήρια σε όλους τους θαυμάσιους ανθρώπους μας στην Virgin Galactic και τα 17 χρόνια σκληρής  δουλειάς τους που μας έφεραν ως εδώ".

    Διαβάστε ακόμα για:

    ΣΑΣ ΑΡΕΣΕ ΤΟ ΑΡΘΡΟ;

    Forbes 100+ The Greek List

    ΣΧΕΤΙΚΑ ΑΡΘΡΑ

    08:07 23/07

    Tι συμβαίνει με τα Ολυμπιακά χωριά μετά το τέλος των αγώνων

    Οι Ολυμπιακοί αγώνες απαιτούν από τις πόλεις υποδοχής να φιλοξενήσουν δεκάδες χιλιάδες αθλητές συνήθως σε ένα νεόκτιστο Ολυμπιακό Χωριό με αρκετές χώρες να το εκμεταλλεύονται με διάφορους (μερικές...

    03:04 23/07

    Πόσα επιπλέον χρήματα μπορεί να κερδίσει ο Αντετοκούνμπο τώρα που κατέκτησε τον τίτλο του NBA

    H ιστορική εμφάνιση Αντετοκούνμπο σε έναν από τους καλύτερους τελικούς NBA όλων των εποχών. Πώς επηρεάζει τις συνεργασίες του.

    08:15 22/07

    Συμφωνία-μαμούθ στον χώρο των κρυπτονομισμάτων

    Το ανταλλακτήριο παραγώγων κρυπτονομισμάτων FTX συγκέντρωσε χρηματοδότηση ρεκόρ ύψους $900 εκατ. δολαρίων.

    07:42 21/07

    Ο γενικός εισαγγελέας του Νιού Τζέρσι "απειλεί" με αναστολή πλατφόρμα χρηματοοικονομικών υπηρεσιών bitcoin

    Ενδεχομένως να αποτελεί το πρώτο σημάδι περιορισμού μιας ακμάζουσας αγοράς.

    07:41 21/07

    Η IPO της Robinhood θα κάνει τους δισεκατομμυριούχους ιδρυτές της πλουσιότερους

    Η εφαρμογή χρηματιστηριακών συναλλαγών στοχεύει σε αποτίμηση έως και $35 δισ..

    07:57 20/07

    Pegasus Spyware: Έχει όντως "σημαντικά" προβλήματα ασφαλείας το iMessage της Apple;

    Εκτιμάται ότι η εφαρμογή της Apple δεν παρέχει ασφάλεια στους χρήστες της από "μηδενικού κλικ" επιθέσεις χάκινγκ.

    07:44 20/07

    Βιντεοπαιχνίδια: H Netflix επιχειρεί να επιτύχει εκεί που απέτυχε το Xόλιγουντ

    Η Netflix πιστεύει πως μπορεί να ξαναγράψει την προβληματική "ιστορία" του Χολιγουντ πάνω στα βιντεοπαιχνίδια.

    07:50 19/07

    Πώς να γίνεις δισεκατομμυριούχος πουλώντας… αέρα κοπανιστό

    Η MSP "δεσμεύεται" να ανακτήσει αξιώσεις για νοσήλια και εργαστηριακές εξετάσεις που κατέβαλε το κράτος ενώ έπρεπε να πληρώσει στην πραγματικότητα κάποιος άλλος ασφαλιστικός φορέας.

    09:12 17/07

    CEO next 2021

    Ποιοι είναι οι επόμενοι ηγέτες που θα μεταμορφώσουν ορισμένες από τις μεγαλύτερες αμερικανικές επιχειρήσεις.Τα ονόματα που φιγουράρουν στη λίστα του Forbes.

    08:03 16/07

    Τι γνωρίζουμε για την long covid που "απειλεί" εκατομμύρια ανθρώπους

    Μπορεί να προκαλέσει εξουθενωτικά σωματικά και ψυχικά συμπτώματα για μήνες ή και χρόνια μετά τη νόσηση.

    07:57 15/07

    Μετοχές του Facebook πουλά σχεδόν κάθε μέρα ο Zuckerberg εδώ και μήνες

    Μετά από ένα χρόνο κατά τον οποίο δεν πούλησε καμία μετοχή της Facebook, ο Mark Zuckerberg επέστρεψε δυναμικά.

    07:49 14/07

    Buffett, Gates, Zuckerberg μεταξύ αυτών που έδωσαν το "παρών" στην "κατασκήνωση" των δισεκατομμυριούχων

    Τουλάχιστον 25 δισεκατομμυριούχοι με συνολική περίουσία περίπου $825 δισ. στο Sun Valley 2021.

    08:08 12/07

    Είναι το bitcoin έτοιμο να βγει από το τέλμα;

    Τι δείχνουν το εύρος ζώνης Bollinger και ο δείκτης Bollinger Bands. Τι λένε οι αναλυτές.

    08:16 09/07

    ΗΠΑ: Αντιμονοπωλιακή αγωγή από 36 πολιτείες κατά της Google για το Play Store

    Για τις αντιανταγωνιστικές πρακτικές που εφαρμόζει το κατάστημα εφαρμογών έναντι τρίτων προγραμματιστών.

    08:11 08/07

    Νέος τρόπος καταδίωξης υπόπτων από τη μυστική υπηρεσία των ΗΠΑ

    Από όλους τους τρόπους εντοπισμού ενός υπόπτου, η αποστολή SMS το οποίο αναφέρει ότι καταζητείται και ότι πρέπει να παραδοθεί, είναι από τους πιο περίεργους. Η πρακτική αυτή, όμως, απέδωσε καρπούς...