Συνεχης ενημερωση

    Τετάρτη, 27-Ιαν-2021 08:30

    Ο καθηγητής που σε μια νύχτα έγινε δισεκατομμυριούχος "πολεμώντας" τον κορονοϊό

    Ο καθηγητής που σε μια νύχτα έγινε δισεκατομμυριούχος 'πολεμώντας' τον κορονοϊό
    • Εκτύπωση
    • Αποστολή με email
    • Προσθήκη στη λίστα ανάγνωσης
    • Μεγαλύτερο μέγεθος κειμένου
    • Μικρότερο μέγεθος κειμένου

    Του Alex Knapp

    Κάθε φορά που ένα βακτήριο ή κάποιος ιός μολύνουν τον ανθρώπινο οργανισμό, το ανοσοποιητικό σύστημα αντιδρά προκειμένου να βρει θεραπεία, ή με άλλα λόγια αναπτύσσει αντισώματα. Τα μικροσκοπικά αυτά κύτταρα, μοναδικά σε κάθε άνθρωπο, είτε καταστρέφουν τους "εισβολείς” είτε τους "μαρκάρουν” ώστε να αντιμετωπιστούν από άλλα κύτταρα. 

    Ο 46χρονος Carl Hansen περιγράφει με ενθουσιασμό τη διαδικασία. "Μπορούμε να παραγάγουμε 100 τρισεκατομμύρια διαφορετικά αντισώματα", επισημαίνει και προσθέτει: "Το ανοσοποιητικό σύστημα είναι εντυπωσιακό, δεν μπορεί να περιγραφεί με λέξεις".

    Τα λόγια του ταιριάζουν περισσότερο σε έναν καθηγητή πανεπιστημίου και όχι τόσο στον διευθύνοντα σύμβουλο μιας βιοτεχνολογικής εταιρείας με κεφαλαιοποίηση 13 δισ. δολαρίων. Λογικό, όμως, μιας και ο Hansen ήταν καθηγητής μέχρι πρόσφατα. 

    Άφησε την πανεπιστημιακή έδρα το 2019 προκειμένου να επικεντρωθεί στη βιοτεχνολογική εταιρεία AbCellera Biologics που εδρεύει στο Βανκούβερ, την οποία ίδρυσε με συναδέλφους του ερευνητές από το Πανεπιστήμιο της Βρετανικής Κολομβίας (Καναδά), το 2012. "Τα πανεπιστήμια αποτελούν ιδανικό χώρο για τη δοκιμή νέων ιδεών και την αναζήτηση των τομέων που θα μπορούσαν να είναι αποτελεσματικές οι ιδέες αυτές", λέει.

    Η ακαδημαϊκή αυτή οπτική της ομάδας της AbCellera έχει παίξει καθοριστικό ρόλο στον τρόπο λειτουργία της. 

    Σχεδόν το σύνολο των νεοφυών εταιρειών βιοτεχνολογίας βάζουν συνήθως 5-6 ασθένειες ή ιούς στο στόχαστρό τους, και στη συνέχεια, τα επόμενα 8 με 10 χρόνια, αναπτύσσουν φάρμακα για τη θεραπεία τους, ελπίζοντας να καταφέρουν να κυκλοφορήσουν τουλάχιστον ένα εξ αυτών στην αγορά. Και πάλι όμως δεν σίγουρο - λιγότερο από το 10% των νέων φαρμάκων κυκλοφορούν τελικά στην αγορά. Αλλά όταν συμβεί, συνήθως καταγράφουν σημαντική επιτυχία: Επτά από τα 10 κορυφαία φάρμακα που κυκλοφόρησαν το 2018 αφορούσαν θεραπείες αντισωμάτων, συμπεριλαμβανομένων του ανοσοκατασταλτικού φαρμάκου Humira της AbbVie, με καθαρές πωλήσεις 19 δισ. δολαρίων, και του φαρμάκου για τη θεραπεία του καρκίνου Keytruda της Merck, το οποίο απέφερε 11,1 δισ. δολάρια το 2019.

    Η AbCellera, ωστόσο, ακολουθεί μια εντελώς διαφορετική προσέγγιση. Στόχος της δεν είναι να εξελιχθεί σε μια καθετοποιημένη φαρμακευτική εταιρεία, αντίθετα επικεντρώνεται αποκλειστικά στη διαδικασία ανακάλυψης θεραπειών. Στη διαδικασία ανάπτυξης ενός φαρμάκου αυτό είναι το πρώτο και σημαντικότερο στάδιο: κατά τη διάρκεια αυτής της φάσης επιλέγονται οι πιο υποσχόμενες θεραπείες, υποβάλλονται σε πρώιμες δοκιμές και στη συνέχεια περνούν στη διαδικασία παραγωγής.

    Με άλλα λόγια, η AbCellera, που συγκέντρωσε τον Μάιο κεφάλαια 105 εκατ. δολαρίων από επενδυτές, μεταξύ των οποίων ο γνωστός επενδυτής Peter Thiel, το Πανεπιστήμιο της Μινεσότα και η εταιρεία OrbiMed -ανεβάζοντας την αποτίμησή της στα 4,8 δισ. δολαρία, σύμφωνα με το PitchBook, μόλις έξι μήνες πριν εισαχθεί στο χρηματιστήριο- δεν συμμετέχει από την αρχή έως το τέλος στη διαδικασία παραγωγής ενός φαρμάκου. 

    Αντ' αυτού, προσφέρει μόνο την "υπηρεσία ανακάλυψης του φαρμάκου”. Συνεργάζεται με 90 τρίτες επιχειρήσεις, συμπεριλαμβανομένων των φαρμακευτικών κολοσσών Pfizer, Gilead και Novartis. Αυτές οι εταιρείες απευθύνονται στη βιοτεχνολογική εταιρεία προκειμένου να ανακαλύψει για λογαριασμό τους αντισώματα που πληρούν συγκεκριμένα κριτήρια. Η AbCellera στη συνέχεια χρησιμοποιεί τη δική της τεχνολογία για να βρει αυτά τα αντισώματα.

    Η μεγαλύτερη επιτυχία της AbCellera μέχρι σήμερα είναι ότι εντόπισε τα αντισώματα εκείνα που καταπολεμούν πιο αποτελεσματικά τον κορονοϊό. Για να το επιτύχει αυτό εξέτασε χιλιάδες αντισώματα που συλλέχθηκαν από το αίμα ανθρώπων που είχαν αναρρώσει από τη νόσο Covid-19. Στη συνέχεια, παραχώρησε τα δικαιώματα παραγωγής για τα περισσότερα από τα πλέον υποσχόμενα αντισώματα που ανακάλυψε στη φαρμακευτική εταιρεία Eli Lilly. 

    Τον Μάιο ξεκίνησαν οι κλινικές δοκιμές για ένα από αυτά τα αντισώματα, το bamlanivimab - μόλις 90 ημέρες μετά την έναρξη της συνεργασίας των δύο εταιρειών. Οι κλινικές δοκιμές κατέδειξαν ότι ασθενείς με ήπια ή μέτρια συμπτώματα της νόσου Covid-19 ανταποκρίνονταν θετικά, και έτσι τον Νοέμβριο, το αντίσωμα bamlanivimab έλαβε άδεια για έκτακτη χρήση από τον Οργανισμό Τροφίμων και Φαρμάκων των ΗΠΑ (FDA).

    Η ομοσπονδιακή κυβέρνηση των ΗΠΑ έχει συνάψει ήδη σύμβαση για την αγορά 950.000 δόσεων του φαρμάκου έναντι 1,2 δισ. δολαρίων. Η Eli Lilly στο guidance που εξέδωσε στα μέσα Δεκεμβρίου για το 2021 ανέφερε ότι αναμένει έσοδα έως 2 δισ. δολάρια από τις θεραπείες της για τον κορονοϊό, το μεγαλύτερο μέρος των οποίων θα προέλθει από το bamlanivimab. 

    Η AbCellera υπολογίζεται ότι θα αποκομίσει από τα δικαιώματα που κατέχει 270 εκατ. δολάρια επί των ανωτέρων πωλήσεων, σύμφωνα με την Credit Suisse.

    Εν τω μεταξύ, η AbCellera προσπαθεί να επιταχύνει το χρόνο που χρειάζεται για να αναπτύξει θεραπείες αντισωμάτων. Όσο μικρότερο είναι το χρονικό διάστημα που απαιτείται για την ανάπτυξη μιας θεραπείας αντισωμάτων τόσο μεγαλύτερη η μείωση του κόστους ανάπτυξης, ενώ επιταχύνει και την εισροή εσόδων. "Από οικονομική άποψη, κάθε έτος που εξοικονομείται αποτελεί τεράστιο κόστος ευκαιρίας για τους επενδυτές", εξηγεί ο Gal Munda, αναλυτής της Berenberg Capital Markets.

    Ο Hansen έχει σήμερα περιουσία ύψους 3 δισ. δολαρίων δολάρια, χάρη στην ιδιαίτερα επιτυχημένη αρχική δημόσια προσφορά της AbCellera τον περασμένο Δεκέμβριο. Ερωτηθείς για τη "εκρηκτική” είσοδό του στο κλαμπ των δισεκατομμυριούχων, ο Hansen απαντά πολύ σεμνά: "Μοιάζει κάπως σουρεαλιστικό". Είναι λιγότερο φειδωλός όσον αφορά επιτυχία της βιοτεχνολογίας: "Εάν η περίπτωση του κορονοϊού αποκαλύπτει κάτι, για μένα είναι το τι μπορεί να επιτύχει το επιχειρηματικό μοντέλο λειτουργίας μιας εταιρείας και η τεχνολογία", σημειώνει χαρακτηριστικά.

    ΣΑΣ ΑΡΕΣΕ ΤΟ ΑΡΘΡΟ;

    Forbes 100+ The Greek List

    ΣΧΕΤΙΚΑ ΑΡΘΡΑ

    08:10 25/02

    Η "εθιστική" Roblox του David Baszucki που κοντράρει στα ίσα το YouTube στο κοινό της "Γενιάς Ζ"

    Η πλατφόρμα που κάνει θραύση μεταξύ των εφήβων και τους "ανταμείβει" με εκατ. δολάρια.

    07:56 24/02

    Η Tesla έχασε $170 δισ. κεφαλαιοποίηση μετά την επένδυση στο bitcoin

    Οι αναλυτές φοβούνται ότι η απόδοση της μετοχής θα μπορούσε να "μιμείται" την ακραία μεταβλητότητα του bitcoin.

    08:30 23/02

    Ο Αρνό εξαγοράζει το 50% του brand σαμπάνιας του Jay-Z  - Γιατί οι "φυσαλίδες" είναι καλή επένδυση

    Mια κίνηση που φαντάζει εξαιρετική εν όψει των εορτασμών που αναμένονται στη μετά πανδημίας εποχή.

    13:54 22/02

    Citigroup: Η μεγαλύτερη γκάφα στην τραπεζική ιστορία θα της κοστίσει 500 εκατ. δολ.

    Και με δικαστική "βούλα" χάνει τα χρήματα που μεταβίβασε... κατά λάθος σε δανειστές της Revlon.

    12:49 22/02

    Kαθηλωμένα στο έδαφος τα αεροσκάφη Boeing 777 μετά από βλάβη σε κινητήρα κατά της διάρκεια πτήσης

    Η Boeing συνέστησε τις αεροπορικές εταιρείες να κρατήσουν στο έδαφος τα αεροσκάφη τύπου 777 που είναι εξοπλισμένα με έναν συγκεκριμένο τύπο μηχανής μια μέρα μετά την αναγκαστική προσγείωση ενός...

    07:57 22/02

    Η "μαφία της Tesla": Πρώην εργαζόμενοι του Μασκ συναγωνίζονται ποιος θα γίνει ο κύριος αντίπαλός του

    Ο Μασκ δημιούργησε τους δικούς του αντιπάλους, που ήδη αξίζουν δισ. δολάρια.

    08:03 21/02

    Πάτησαν γκάζι το bitcoin και η αγορά κρυπτονομισμάτων

    Η τιμή του bitcoin αυξήθηκε 9% το Σάββατο, φτάνοντας τα 57.350 δολάρια.

    10:10 20/02

    Η Κιμ Καρντάσιαν υπέβαλε αίτηση διαζυγίου από τον Κάνιε Γουέστ - Πόσα χρήματα διακυβεύονται

    Τα περιουσιακά στοιχεία για τα οποία ενδεχομένως να αντιδικήσουν.

    07:47 19/02

    Η Ελλάδα απευθύνει πρόσκληση σε μεγιστάνες με τον νέο νόμο για τα Family Offices

    Προσφέρει φορολογικά κίνητρα για τη δημιουργία εταιρειών ειδικού σκοπού διαχείρισης οικογενειακής περιουσίας με απώτερο στόχο αυτές να συμβάλλουν στην ευημερία του τόπου.

    18:15 18/02

    Η BlackRock, με υπό διαχείριση περιουσιακά στοιχεία $8,7 τρισ., στρέφει το βλέμμα της στο Bitcoin

    Πρόκειται για την τελευταία περίπτωση ενός μεγάλου χρηματοοικονομικού παίκτη που δείχνει ενδιαφέρον στα ψηφιακά νομίσματα.

    12:12 18/02

    M. Burry: Ο ιδιοφυής hedge funder που προκάλεσε το άλμα 4.000% της GameStop, πούλησε πριν το ράλι λόγω Reddit

    Το ράλι της GameStop θα μπορούσε να του αποφέρει έως και 1,5 δισ. δολ., στο αποκορύφωμά του.

    08:42 17/02

    Οι εκατομμυριούχοι του GameStop: Eρασιτέχνες traders που κέρδισαν το πιο τρελό επενδυτικό στοίχημα

    Μέσα σε αυτό το χάος που επέφερε το πανδαιμόνιο γύρω από τη μετοχή της GameStop, ορισμένοι κατάφεραν να γίνουν εκατομμυριούχοι εν ριπή οφθαλμού.

    07:51 16/02

    Πώς θα λύσουμε το πρόβλημα της κλιματικής αλλαγής: Οι δύο αριθμοί που ο Γκέιτς θέλει να μάθουμε

    Ο Γκέιτς έχει σχέδιο για να σώσει τον πλανήτη από την καταστροφική κλιματική αλλαγή. Πού επενδύει ο ίδιος και γιατί;

    07:32 15/02

    Οδεύει το αμερικανικό χρηματιστήριο προς κατάρρευση;

    Οι ομοιότητες των συνθηκών σήμερα με την εποχή της φούσκας των dot-com.

    08:26 14/02

    Το μέλλον της τουρκικής πολεμικής αεροπορίας και το παράδειγμα του Ιράν

    Η τουρκική πολεμική αεροπορία διαθέτει πάνω από 200 F-16, από τις εκδόσεις Block 30 έως τις Block 50.

    09:58 13/02

    Μια ματιά στην περιουσία της Μπρίτνεϊ Σπίαρς, καθώς γιγαντώνεται το κίνημα #FreeBritney

    Το καθεστώς της επιτροπείας (conservatorship) έδωσε σε τρίτους το δικαίωμα διαχείρισης της περιουσίας της.