Συνεχης ενημερωση

    Τρίτη, 06-Οκτ-2020 11:40

    Πώς δύο αποτυχημένοι επιχειρηματίες άρχισαν να βγάζουν εκατομμύρια πουλώντας... υποθέσεις δολοφονίας

    Hunt A Killer
    • Εκτύπωση
    • Αποστολή με email
    • Προσθήκη στη λίστα ανάγνωσης
    • Μεγαλύτερο μέγεθος κειμένου
    • Μικρότερο μέγεθος κειμένου

    Της Elisabeth Brier

    Είναι Σάββατο το βράδυ στο Uxbridge της Μασαχουσέτης και η Heather Nicoll, μια 31χρονη γραφίστρια, ερευνά έναν φόνο. Μαζί με έναν στενό φίλο, εξετάζει ένα κουτί με παλιά αποκόμματα εφημερίδων, οικονομικά αρχεία και αστυνομικές αναφορές καθώς προσπαθεί να ερευνήσει τον φρικτό θάνατο του Jake Morgan, του lead singer των Just4fun, ενός φανταστικού boy band. Κάθε μήνα, η Nicoll, όπως και 100.000 άλλοι άνθρωποι, πληρώνει περίπου 30 δολάρια στη startup ονόματι Hunt A Killer που εδρεύει στη Βαλτιμόρη για να λάβει μια νέα συνέχεια του παιχνιδιού. Θα χρειαστεί να περάσει μια ολόκληρη "σεζόν" έξι κουτιών, συνολικού κόστους 180 δολαρίων, για να φτάσει στη λύση του μυστηρίου του θανάτου του Morgan. "Δεν αστειεύομαι όταν ασχολούμαι με αυτές τις έρευνες", λέει η Nicoll, η οποία καταγράφει τα στοιχεία με ένα μολύβι σε ένα φάκελο. "Έχω εθιστεί πλήρως στη διερεύνηση μυστηρίων τώρα."

    Το Hunt A Killer παίζεται σχεδόν ολοκληρωτικά εκτός διαδικτύου- και αυτός είναι σε μεγάλο βαθμό ο σκοπός. "Δεν υπάρχει καλύτερη στιγμή για να βάλεις στην άκρη το κινητό σου, να βγεις από το Twitter και να αφήσεις στην άκρη όλες τις άλλες συσκευές", λέει ο Διευθύνων Σύμβουλος Ryan Hogan, 36 ετών, πρώην αξιωματικός του Ναυτικού των ΗΠΑ. "Επικρατεί μια τρέλα αυτή τη στιγμή. Όλοι μας χρειαζόμαστε μια αποτοξίνωση".

    Πέρυσι, η εταιρεία του Hogan, την οποία συν-ίδρυσε με τον παιδικό του φίλο Derrick Smith, 37 ετών, παρήγαγε έσοδα 27 εκατομμυρίων δολαρίων με την πώληση συνδρομών, premium εκδόσεων all-in-one και συλλογών προηγούμενων εκδόσεων (ξεκινώντας από 140 δολ. για έξι κουτιά). Η πανδημία έδωσε μεγάλη ώθηση: Φέτος, το Hunt A Killer αναμένεται να έχει έσοδα περίπου 50 εκατ. δολαρίων και ελπίζει να αποκομίσει κέρδος για πρώτη φορά. Οι δύο ιδρυτές κατέχουν το 85% της εταιρείας, αξίας περίπου 68 εκατ. δολαρίων.

    Οι δύο τους είναι οι τελευταίοι κερδισμένοι της μόδας των επιτραπέζιων παιχνιδιών που χρονολογείται στα μέσα της δεκαετίας του 1990, όταν το σύνθετο γερμανικό παιχνίδι στρατηγικής "Αποικοι του Κατάν" έγινε δημοφιλές στις πανεπιστημιουπόλεις των ΗΠΑ. Μέχρι σήμερα, το Κατάν έχει πουλήσει περισσότερα από 30 εκατ. αντίτυπα παγκοσμίως και εξακολουθεί να αποφέρει έσοδα ύψους 100 εκατ. δολαρίων ετησίως περίπου 25 χρόνια μετά την αρχική του κυκλοφορία. Συνολικά, η Euromonitor αναμένει ότι οι πωλήσεις επιτραπέζιων παιχνιδιών στη Βόρεια Αμερική θα αυξηθούν από 3,4 δισ. δολάρια το 2019 σε 4,1 δισ. δολάρια το 2024. "Η ανάπτυξη ήταν εκρηκτική για τα παιχνίδια το πρώτο εξάμηνο του τρέχοντος έτους", λέει η Stephanie Wissink, η οποία παρακολουθεί τη βιομηχανία για την επενδυτική τράπεζα Jefferies. "Η κατηγορία αυξήθηκε κατά 37% φέτος. Έχω δουλέψει σε αυτό το χώρο για δύο δεκαετίες και δεν το έχω ξαναδεί. "

    Το Hunt A Killer έχει ρίζες σε μια αποτυχημένη εταιρεία ένδυσης ονόματι Warwear που ο Hogan ίδρυσε με τη σύζυγό του ενώ υπηρετούσε ακόμη στο ναυτικό. Καθώς ξέμεινε με απούλητα μπλουζάκια συνολικής αξίας 100.000 δολαρίων, ο Hogan συνεργάστηκε με τον Smith για να στήσει μια σειρά αγώνων τρόμου ονόματι Run for Your Lives (οι παίκτες απέφευγαν ζόμπι που εμφανίζονταn στην πορεία). Αυτή η εταιρεία χρεοκόπησε, αλλά η εμπειρία οδήγησε το ντουέτο σε μια επιχειρηματική πορεία που μέχρι το 2016 είχε μετατραπεί στις πρώτες εκδόσεις του Hunt A Killer.

    Δουλεύοντας από το υπόγειο του Smith, οι συνιδρυτές έκαναν τα πάντα από μόνοι τους, από το σχεδιασμό των παιχνιδιών έως τη συσκευασία και την αποστολή τους. Μέχρι το 2017, η εταιρεία είχε 25.000 συνδρομητές και ένα μεγάλο κοινό στο Facebook. "Η Covid σίγουρα πρόσφερε ώθηση στην επιχείρησή μας", λέει ο Hogan, "αλλά δεν είμαστε εταιρεία που βασίζεται στη Covid".

    Τον Σεπτέμβριο, το Hunt A Killer έκανε το ντεμπούτο του με την έκδοση του βασικού παιχνιδιού του για 30 δολ. στο Amazon. Το ίδιο προϊόν θα είναι διαθέσιμο στην Target τον Οκτώβριο ενώ έρχεται συνεργασία με τη Lionsgate, βασισμένη στις ταινίες Blair Witch, και με την Simon & Schuster (βιβλία ντετέκτιβ για έφηβα κορίτσια με τον φανταστικό χαρακτήρα Νάνσι Ντρου).

    "Αν καταφέρνουμε να δημιουργούμε αυτές τις εκπληκτικές εμπειρίες που χαρίζουν μια απόδραση και να σας κάνουμε να ''χάνεστε'' σε μια ιστορία", λέει ο Hogan, "δεν υπάρχει τίποτα καλύτερο".

    ΣΑΣ ΑΡΕΣΕ ΤΟ ΑΡΘΡΟ;

    Forbes 100+ The Greek List

    ΣΧΕΤΙΚΑ ΑΡΘΡΑ

    00:05 27/10

    Κ. Πιερρακάκης: Προχωράµε ολοταχώς στην ψηφιακή ανασύσταση του κράτους

    "Το κράτος πρέπει να είναι ενιαίο", τονίζει ο υπουργός Ψηφιακής Διακυβέρνησης, Κυριάκος Πιερρακάκης, αναλύοντας τη στρατηγική του επόµενου διαστήµατος, ενόψει και της ενεργοποίησης του Ταµείου...

    12:33 26/10

    Γιατί η μεγαλύτερη τράπεζα των ΗΠΑ έγινε ξαφνικά bullish για το bitcoin

    Η JP Morgan, η μεγαλύτερη αμερικανική τράπεζα με γνώμονα τα περιουσιακά στοιχεία, "μαλάκωσε" φέτος τον μέχρι πρόσφατα σκληρό τόνο της έναντι του bitcoin.

    07:51 26/10

    Ποια είναι η κοσμηματοπώλης που έχασε 900 εκατ. δολ. σε λιγότερο από δύο χρόνια

    Η θεαματική άνοδος και πτώση της Carolyn Rafaelian, πρώην δισεκατομμυριούχου ιδρύτριας της Alex and Ani.

    08:05 25/10

    Ανεπηρέαστος από την πανδημία ο παγκόσμιος πλούτος, άγγιξε τα 400 τρισ. δολ. για πρώτη φορά

    Στους ωφελημένους οι πολυεκατομμυριούχοι, στους χαμένους οι γυναίκες, οι νέοι και οι λιγότερο μορφωμένοι.

    11:05 24/10

    Ελληνοτουρκικά και Λευκορωσία: Οι "καυτές πατάτες" στα χέρια των ΗΠΑ

    Ενώ έχουμε στρέψει την προσοχή μας στο πιθανό νέο κύμα κορονοϊού και στις εκλογές, εκκολάπτονται δύο κρίσεις που θα μπορούσαν να έχουν σημαντικό -και δυσμενή- αντίκτυπο για τις ΗΠΑ. Η μία αφορά την...

    09:59 24/10

    ΗΠΑ: Τα 7,2 δισ. δολ. θα αγγίξουν τα απλήρωτα ενοίκια ως το τέλος του 2020

    Τα νοικοκυριά σε ενοίκιο θα χρειαστούν νέα οικονομική βοήθεια, για να αποφευχθεί κύμα εξώσεων στις 31 Δεκεμβρίου.

    07:44 23/10

    Η PayPal "αγκαλιάζει" επιτέλους τα κρυπτονομίσματα, και φυσικά τα Bitcoin και Ethereum

    Η PayPal θα υποστηρίζει συναλλαγές με bitcoin, ethereum, litecoin και bitcoin cash, σε πρώτη φάση στις ΗΠΑ.

    11:50 22/10

    BoA: Η αύξηση 72% των κρουσμάτων κορονοϊού επιβραδύνει την οικονομική ανάκαμψη

    Οι δείκτες της οικονομικής δραστηριότητας ήδη προκαλούν ανησυχία.

    07:50 21/10

    ΗΠΑ: Ακόμη και οι δισεκατομμυριούχοι θα ψηφίσουν Μπάιντεν για πρόεδρο

    Tο Forbes έστειλε σε όλους τους δισεκατομμυριούχους των ΗΠΑ ένα σύντομο ερωτηματολόγιο για τις εκλογές.

    08:13 20/10

    Τραμπ: Αντιμέτωπος με δάνεια 900 εκατ. δολαρίων αν επανεκλεγεί

    Ο Τραμπ πιθανότατα θα χρειαστεί να εμπλακεί σε συναλλαγές με ενδεχόμενη σύγκρουση συμφερόντων.

    08:20 19/10

    ΗΠΑ: "Η χειρότερη φάση της πανδημίας" έπεται, προειδοποιεί ο πρώην Επίτροπος του FDA

    "Η επιδημιολογική εικόνα επιδεινώνεται σε όλη τη χώρα".

    08:07 18/10

    Pfizer: Θα ζητήσει επείγουσα έγκριση του εμβολίου τον Νοέμβριο, μετά τις αμερικανικές εκλογές

    Η Pfizer και άλλες φαρμακευτικές έχουν ενοχληθεί από την πολιτικοποίηση των δοκιμών του εμβολίου από κυβερνητικά στελέχη, όπως ο Τραμπ.

    10:40 17/10

    "Οι Μπάιντεν στη φυλακή": Ο νέος στόχος του Τραμπ για να διασώσει την επανεκλογή του

    Ο "σκοτεινός" ρόλος του δικηγόρου του Τραμπ, Ρούντι Τζουλιάνι.

    17:33 16/10

    Η Βρετανία σχεδιάζει την έναρξη κλινικών δοκιμών σε ανθρώπους που θα μολύνονται σκόπιμα με κορονοϊό

    Μια κίνηση που εγείρει ζητήματα δεοντολογίας και ασφάλειας.

    09:53 16/10

    Κύπρος: Το όχι και τόσο αναπόφευκτο τέλος των... "χρυσών διαβατηρίων"

    Από την 1η.6.2013 έως την 31η.12.2019, οι αρχές της χώρας ενέκριναν την πολιτογράφηση συνολικά 2.855 επενδυτών. Οι σχετικές συναλλαγές ανήλθαν σε περίπου 11,4 δισ. δολάρια. Το ΑΕΠ της χώρας ανέρχεται ...