To 2017 αντί τον προσεχή Δεκέμβριο όπως αναμενόταν, θα διεξαχθούν οι τοπικές εκλογές στα κρατίδια της Βενεζουέλας, όπως ανακοίνωσε το εκλογικό συμβούλιο της χώρας, δίνοντας με αυτό το τρόπο μία "ανάσα" χρόνου στην αντιλαϊκή σοσιαλιστική κυβέρνηση του Μαδούρο πριν πάει στις κάλπες.

Σύμφωνα με το Reuters, οι επικριτές αναφέρουν ότι οι Αρχές καθυστερούν τις εκλογές - και επίσης επιδιώκουν να αναχαιτίσουν τις πιέσεις που ασκεί η αντιπολίτευση της χώρας για τη διεξαγωγή δημοψηφίσματος για την αποπομπή του προέδρου Μαδούρο - διότι φοβούνται να αφήσουν τους πολίτες της Βενεζουέλας να εκφράσουν τη γνώμη τους.

Ο Μαδούρο, που αντικατέστησε στην εξουσία τον δημοφιλή Ούγκο Τσάβες το 2013 μετά τον θάνατό του, έχει δει τα ποσοστά του θα υποχωρούν στο μισό, μόλις πάνω από το 20% εν μέσω βαθιάς οικονομικής κρίσης στην κατά τα άλλα πλούσια σε πετρέλαιο χώρα.

Η τετραετής θητεία των κυβερνητών των 23 κρατιδίων της Βενεζουέλας λήγει στις αρχές του Ιανουαρίου, ενώ οι εκλογές αναμενόταν να διεξαχθούν το Δεκέμβριο. Ωστόσο το Εθνικό Εκλογικό Συμβούλιο της χώρας με πρόεδρο την  Tibisay Lucena, για την οποία η αντιπολίτευση αναφέρει ότι βρίσκεται κοντά στην κυβέρνηση, ανακοίνωσε ότι οι εκλογές θα πραγματοποιηθούν στα μέσα του 2017.

"Αυτή η απόφαση από το εκλογικό συμβούλιο είναι μέρος μίας επικίνδυνης τάσης από ένα καθεστώς που ενεργεί σαφώς εκτός του Συντάγματος" τονίζει ο συνασπισμός της αντιπολίτευσης Δημοκρατική Ενότητα.