Συνεχης ενημερωση

    Τετάρτη, 16-Δεκ-2009 09:51

    Η Frigoglass, ο Κέλβιν και η ιστορία των ψυγείων...

    • Εκτύπωση
    • Αποθήκευση
    • Αποστολή με email
    • Προσθήκη στη λίστα ανάγνωσης
    • Μεγαλύτερο μέγεθος κειμένου
    • Μικρότερο μέγεθος κειμένου
    Της Ρόης Χάικου

    Θα μπορούσε να είναι μάθημα φυσικής, ιστορίας και οικονομίας μαζί: μια αμερικανική εταιρεία διανύει το δεύτερο αιώνα ύπαρξής της και ένα κομμάτι της στις αρχές του 21ου αιώνα περνάει σε ελληνικά χέρια. 

    Στο σήμερα: η Frigoglass κάνει την είσοδό της στις ΗΠΑ εξαγοράζοντας την Universal Nolin Company LLC έναντι 11,5 εκατ. δολαρίων, συμπεριλαμβανομένων και των δανειακών υποχρεώσεων. Η εταιρεία ανήκει στον όμιλο National Consolidated Industries, που στην ελληνική αγορά δεν φαίνεται να σημαίνει και πολλά. Ωστόσο η μητρική παράγει μεταξύ άλλων τα σήματα της Kelvinator, κυρίως στο κομμάτι της επαγγελματικής ψύξης, ενώ λειτουργεί και την Kelvinator Scientific, τον πυλώνα του ομίλου για ειδικής τεχνολογίας επαγγελματικά ψυγεία που απευθύνονται κυρίως, στον ιατρικό κλάδο. 

    Τον περασμένο Απρίλιο η Universal Nolin εξαγόρασε από την Carrier Commercial Refrigeration τις εγκαταστάσεις στην περιοχή Spartanburg της Νότιας Καρολίνας. Ο επικεφαλής της (και εκ των ιδρυτών) Jim Kaufman αποφάσισε να επαναπατρίσει τις γραμμές παραγωγής της Carrier από το Μεξικό στις ΗΠΑ, δημιουργώντας 150 νέες θέσεις εργασίας, σε μια επένδυση που ανήλθε στα 10,6 εκατ. δολάρια. 

    Αυτές οι εγκαταστάσεις θα περιέλθουν μεταξύ άλλων, στην ιδιοκτησία της Frigoglass με την ολοκλήρωση της συμφωνίας. Όπως ανακοίνωσε ο ελληνικός όμιλος, η ετήσια παραγωγική δυναμικότητα της Universal Nolin ανέρχεται σε περίπου 50.000 ψυγεία, ενώ οι εγκαταστάσεις της καλύπτουν έκταση 32.000 τ.μ. Το 2009 οι πωλήσεις της αναμένεται να ανέλθουν σε 20 εκατ. δολάρια με πελατολόγιο που περιλαμβάνει μεταξύ άλλων τις Dr Pepper Snapple Group, Coca-Cola και Pepsi.

    Πίσω στο χρόνο

    Αλλαγή σκηνικού: Βικτωριανή Αγγλία, 1848. Ο William Thomson, τότε 24 ετών, δημοσιεύει το “On an Absolute Thermometric Scale” όπου προτείνει μια νέα θερμοκρασιακή κλίμακα, η οποία αρχίζει από το απόλυτο μηδέν. Δεν είναι άλλος από τον διάσημο λόρδο Κέλβιν. Σε αυτό το απόλυτο μηδέν στηρίχθηκε και η ιδέα του ψυγείου. 

    Στην αντίπερα όχθη του Ατλαντικού, τo 1881 ιδρύεται η Leonard Refrigerator Company από τους Edmund J. Copeland και Arnold H. Gross, η πρόγονος εταιρεία της γνωστής σε όλους Kelvinator και εκ των πιονιέρων της ψύξης. 

    Έχουν προηγηθεί. αλλά και θα ακολουθήσουν πολλές προσπάθειες για να κατασκευαστεί μια οικιακή συσκευή που θα μπορεί να παγώνει το νερό ή να διατηρεί αναλλοίωτα τα τρόφιμα, αλλά χωρίς εμπορική επιτυχία. 

    Το 1914 ο νεαρός μηχανικός Nathaniel B. Wales ξεκινά στο Ντιτρόιτ του Μίσιγκαν την Electro-Automatic Refrigerating Company, οραματιζόμενος ένα απλό ηλεκτρικό ψυγείο για οικιακή χρήση. Έχοντας τη στήριξη του Gross, μετέπειτα διευθυντή της αυτοκινητοβιομηχανίας Buick, καταφέρνει να φτιάξει ένα μοντέλο ψυγείου που μπορεί να σταθεί εμπορικά. Δύο χρόνια μετά η εταιρεία μετονομάζεται σε Kelvinator, προς τιμήν του λόρδου Κέλβιν και μέχρι το 1923 καταφέρνει και ελέγχει το 80% της αμερικανικής αγοράς ψυγείων.

    Τα χρόνια περνούν και το 1954 η εταιρεία γίνεται τμήμα της American Motors (AMC), ενώ λανσάρει και το πρώτο ψυγείο που κάνει αυτόματα απόψυξη. Το 1968 την Kelvinator εξαγοράζει η White Consolidated Industries. 

    Στα μέσα της δεκαετίας του ΄80, η εταιρεία που έγινε συνώνυμη των ψυγείων στην Αμερική περνά στον έλεγχο της σουηδικής A.B. Electrolux, η οποία εξαγόρασε όλο τον όμιλο της WCI. Δώδεκα χρόνια μετά, φθάνοντας στο 1999, η Carrier, παγκοσμίως γνωστή κυρίως για τα air condition της, αποκτά ένα μεγάλο κομμάτι των δραστηριοτήτων της Electrolux στις ΗΠΑ, μεταξύ των οποίων και την Kelvinator. 

    Στον 21ο αιώνα

    Η ιστορική εταιρεία εξακολουθεί να αλλάζει χέρια και στον νέο αιώνα. Το 2005 ο κολοσσός του κλιματισμού πουλάει ένα μεγάλο τμήμα της Carrier Commercial Refrigeration στον όμιλο National Consolidated Industries. Η Carrier ήλεγχε κυρίως τις γραμμές παραγωγής επαγγελματικής ψύξης της Kelvinator, μέρος των οποίων βρίσκεται πλέον υπό την «ομπρέλα» της National Consolidated Industries. 

    Σε αυτό το γκρουπ ανήκουν μεταξύ άλλων οι National Refrigeration Company, Kelvinator Commercial, Kelvinator Scientific, National Metal Craft Inc κ.ά. 

    Η είσοδος της Universal Nolin στην επαγγελματική ψύξη θα γίνει με την απόκτηση των σχετικών γραμμών παραγωγής της Beverage Air, εταιρείας του ομίλου Carrier τον Δεκέμβριο του 2008. Ακριβώς έναν χρόνο μετά, η Universal Nolin Company ετοιμάζεται να ντυθεί στα... γαλανόλευκα.

    ΣΑΣ ΑΡΕΣΕ ΤΟ ΑΡΘΡΟ;

    ΣΧΕΤΙΚΑ ΑΡΘΡΑ

    Δειτε τα πρωτοσελιδα ολων των εφημεριδων